Les citoyens qui viennent

La moitié des électeurs qui ont choisi entre François Hollande et Nicolas Sarkozy en 2012 n’étaient pas en âge de voter lorsque François Mitterrand est arrivé au pouvoir et un cinquième d’entre eux n’étaient même pas encore nés. Ces nouveaux citoyens et citoyennes ont grandi dans un monde et une société très différents de ceux de leurs aînés. Pour elles et eux, le mur de Berlin, qui a tant pesé dans la vie de leurs parents et grands parents, c’est de l’histoire. Pour elles et eux, la globalisation, l’Union européenne, Internet et maintenant les réseaux sociaux sont des évidences de leur quotidien.
Ces citoyens qui viennent – ou sont déjà là – ont grandi et ont été socialisés dans une société multiculturelle et connectée, ou pourtant l’extrême droite est redevenue une force politique majeure. Ils vivent dans une société où le chômage est endémique, les emplois sont plus difficiles à trouver et de moins en moins protégés, quand leurs aînés pouvaient faire toute leur carrière dans la même entreprise. Ils vivent dans une société où les inégalités sociales s’accroissent et où l’État providence recule, quand leurs parents ont connu les avancées sociales des Trente Glorieuses. Ils sont devenus citoyens dans une période de défiance politique, dans laquelle les partis et responsables politiques sont régulièrement brocardés pour leur incapacité à résoudre les problèmes. There is no alternative est un argument qu’ils entendent très souvent, sous une forme ou sous une autre, tant à gauche qu’à droite. Pourtant, les mouvements associatifs n’ont jamais été aussi nombreux et les citoyens peuvent participer de plus en plus facilement et par des canaux de plus en plus diversifiés : signer une pétition par Internet, participer à des projets de quartiers, faire de l’action citoyenne au quotidien, bref agir sans le concours ou l’encadrement des élus et des partis.
Ces nouveaux citoyens seront aussi très différents de ceux qu’ils remplacent et de ceux à côté desquels ils prennent place. Ainsi, ils sont plus diplômés (63,5 % des individus nés dans les années 1970 ont obtenu un baccalauréat). Les femmes nées dans les années 1960 et après ont acquis dans la société une place que leur mère ou leurs grands mères n’auraient pu imaginer pour elles ou leurs filles. Elles sont désormais plus diplômées que les hommes de leur génération. Elles sont présentes tout autant que les hommes sur le marché du travail, même si leurs emplois restent moins bien payés et plus précaires. Jamais parmi ces nouveaux citoyens et citoyennes le sentiment religieux n’a été aussi faible : 28 % des individus nés dans les années 1970 et après se disent athées et à peine 10 % catholiques pratiquants, tandis que les « baby boomers », nés dans les années 1940, ne comptent que 18 % d’athées contre 19 % de catholiques pratiquants. Enfin les « post baby boomers » représentent une population particulièrement diverse en matière d’origines : près de 1 Français sur 5 né dans les années 1980 compte au moins un parent ou un grand parent immigré, contre 1 sur 10 pour les individus nés avant 1950.
Mis bout à bout tous ces éléments montrent que le renouvellement générationnel est un phénomène démographique et démocratique majeur. Pourtant, ces nouveaux citoyens ne font que très rarement l’objet de recherches et d’analyses propres notamment en science politique. De manière plus générale, c’est même l’approche par les cohortes de naissance qui est trop souvent laissée dans l’ombre, alors même qu’elle a permis de comprendre les évolutions de la stratification sociale européenne et qu’elle s’est considérablement développée en sociologie .
L’objet de ce carnet est de rendre compte de l’impact politique du renouvellement générationnel en France, en Europe et en Amérique du Nord. Pour montrer cet impact, je me suis concentré sur quatre grands terrains empiriques : le rapport à la politique en général et à l’offre politique en particulier, les transformations de la participation politique, les systèmes de valeurs et enfin les alignements politiques et électoraux.
Pour obtenir ces résultats, je me suis appuyé sur l’immense travail collectif de construction d’enquêtes menées par sondages depuis les années 1960. Je tente de mobiliser l’ensemble des enquêtes électorales nationales et les enquêtes comparatives (European Value Studies, European Election Studies, European Sosical Surveys, Eurobaromètres). Elles permettent de remonter au début des années 1970, voire aux années 1950 pour les plus anciennes. J’utilise des fichiers cumulés de ces enquêtes afin de mesurer comment les citoyens interrogés à des moments différents évoluent – ou non – sur des questions posées tout au long de la période. Ces fichiers cumulés permettent ainsi de distinguer entre effets de période, de cycle de vie et de cohortes. Ils ouvrent des perspectives particulièrement riches pour comprendre les évolutions sociopolitiques des démocraties contemporaines.