Femmes d’hier et d’aujourd’hui dans les urnes

Tendanciellement le survote des femmes pour la droite a diminué tout au long de la ve République. Il s’établissait à +12 points en 1965 +7 en 1974 et 1981[1], alors qu’il n’est plus que de +2 en 2007 et +4 en 2012. Ce mouvement se retrouve‑t‑il dans l’ensemble des cohortes ou touche‑t‑il d’abord certaines d’entre elles ?

 Les femmes face à la gauche au sein des cohortes (1988‑2012)

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Sources : enquêtes postélectorales CEVIPOF‑Sofrès 1988 et 1995, Panel Électoral Français 2002, Enquête Postélectorale CEVIPOF‑ministère de l’Intérieur‑IFOP 2007, Enquête Électoral Française 2012.Calculs de V. Tiberj.

Lecture : pour chaque élection présidentielle, on calcule l’écart entre le vote de gauche des femmes et le vote de gauche de l’ensemble de la cohorte. Un écart positif signifie que les femmes ont plus voté pour la gauche que l’ensemble de leur cohorte, un écart négatif qu’elles ont plus voté à droite que l’ensemble de leur cohorte

Les calculs pointent vers l’existence d’un gender‑generational gap[2] en France. Les femmes appartenant aux cohortes anciennes tendent à être plus conservatrices au sein de leurs générations que leurs homologues nées plus récemment. C’est d’autant plus frappant que les cohortes du vote conservateur des femmes sont déjà globalement les plus défavorables à la gauche. M. Sineau en avait fait l’hypothèse en 2007 et cela se vérifie particulièrement lors de l’élection qui a porté N. Sarkozy au pouvoir. À l’inverse, les femmes appartenant aux cohortes post‑baby‑boom ont encore plus voté pour S. Royal que l’ensemble de leurs générations (globalement les plus à gauche) : les écarts s’échelonnent de ‑5 points pour les cohortes 1941‑1950 et 1930 et avant à +4,5 pour la cohorte 1981 et après en passant par ‑3 pour la cohorte 1931‑1940, ‑2,5 pour la cohorte 1951‑1960, +1,5 pour la cohorte 1971‑80 et +3 pour la cohorte 1961‑1970.

La personnalité de S. Royal et le traitement médiatique de sa candidature ont pu jouer. Mais cette tendance se retrouve dans d’autres élections présidentielles. La tendance semble plus erratique, notamment pour des raisons d’effectifs, mais les cohortes nées avant‑guerre font généralement partie des 3 cohortes dans lesquelles les femmes votent le moins à gauche tandis que la cohorte 1971‑1980 se situe généralement parmi les 3 cohortes dans lesquelles les femmes lui sont les moins défavorables (voir les plus favorables). Il en va de même pour la cohorte 1981 et après, dès lors qu’elle est entrée sur scène à partir de 2007. Enfin, on peut relever une trace du vote « légitimiste des seniors »[3] notamment chez les femmes nées avant‑guerre face à F. Mitterrand. Celui‑ci semble être le candidat qui a le moins pâti de l’inclinaison conservatrice de ces électrices en comparaison avec tous ses successeurs socialistes.

En résumé, la baisse du vote de droite des femmes n’est pas un phénomène explicable par un phénomène de désalignement : les conservatrices d’hier tendent à le rester aujourd’hui. En revanche l’hypothèse d’un impact du renouvellement générationnel est plausible : les conservatrices d’hier pèsent de moins en moins dans les urnes et sont remplacées par des électrices beaucoup plus favorables à la gauche, autant sinon plus que l’ensemble de leurs cohortes de naissance.

V Tiberj

[1]        Mariette Sineau, La force du nombre, les éditions de l’Aube, 2008

[2]        Pippa Norris, “Mobilising the ‘Women’s Vote’: The Gender‑Generation Gap in Voting Behaviour”, Parliamentary Affairs, 49 (2), April 1996, p. 333‑42.

[3]       Denni Bernard, « Chapitre 5 / Le conservatisme des seniors. Une affaire d’âge ? », dans Anne Muxel (dir.), La politique au fil de l’âge, Paris, Presses de Sciences Po,  2011, p. 113-160.